Juani O’Neill llega a la Selección absoluta de Puerto Rico y a los Broncos de Santa Clara, en California.

Juan Ignacio O’Neill llegó a Barcelona en 2014, cuando aprovechó las vacaciones de Semana Santa para conocer de primera mano la Academia de Alto Rendimiento Marcet. En septiembre de ese mismo año, el jugador puertorriqueño volvía a España para ser alumno del Programa Profesional (MPEP). Tras dos temporadas empapándose de la metodología Marcet, Juani consiguió formar parte de la lista de convocados de la Selección Sub-20 de Puerto Rico, pero ese solo fue el comienzo de una brillante carrera tanto deportiva como académica.

Juani destaca por ser un jugador disciplinado, trabajador y luchador. Unas cualidades que pronto le llevaron a las categorías inferiores del Recreativo de Huelva, club que estaba entonces en la Segunda División B española. El jugador puertorriqueño puso en práctica en el equipo onubense todo lo que aprendido en Marcet . “Por ejemplo”, recuerda Juani, “saber cuál era mi rol en el campo y cómo mantener constancia y consistencia en mi juego”.

Juan Ignacio O'Neill con la Selección de Puerto Rico.
Juan Ignacio O’Neill con la Selección de Puerto Rico.

Un mensaje de texto fue el causante de que Juani se presentase a las pruebas del Recreativo. “Me puse nervioso y emocionado a la vez, y sentí que todo el trabajo y los sacrificios estaban empezando a dar sus frutos”. El aterrizaje de Juani en Andalucía fue  muy positivo: “Desde un principio todos fueron amigables conmigo e hicieron que me sintiera como en casa”

Tras haber disfrutado y aprendido de esa nueva etapa en el equipo onubense, el mediocentro puertorriqueño hizo lo mismo con el Sabadell, donde jugó en División de Honor hasta que una lesión le apartó de los terrenos de juego durante meses. Juani decidió entonces apostar por los Estados Unidos.

Juani O'Neill durante un entrenamiento en la Academia Marcet.
Juani O’Neill durante un entrenamiento en la Academia Marcet.

“A partir de entonces, mi carrera deportiva evolucionó muchísimo. Nunca pensé que el fútbol me llevaría por el camino en el que estoy ahora mismo, y lo agradezco grandemente”, comenta el ex alumno Marcet. Juani empezó en el Assumption College, en Massachusetts, para luego sumarse a las filas de los Broncos de la Universidad de Santa Clara, en California. Fue con este equipo que el mediocentro se proclamó campeón de su conferencia en 2021, siendo uno de los protagonistas de aquella victoria en División 1.

Ahora Juani mira al futuro, sin olvidarse los éxitos conseguidos también a nivel de Selección nacional. “Me va muy bien, actualmente estoy con la absoluta. Gracias a Dios hemos empezado a sacar resultados positivos en los partidos y yo pude también jugar mis primeras eliminatorias del Mundial”.

 

 

 

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